2014/10/04

美西 Road Trip_Petrified Forest NP & Flagstaff

Albuquerque-->Petrified Forest-->Flagstaff




過客般地停留 Albuquerque 兩天之後,下一個目的地就是這次road trip 的主角--Grand Canyon NP。雖然五月初的 Grand Canyon 還未到旅遊旺季,但以其遠近馳名的熱門度,周遭的飯店旅館不論什麼時候都非常的搶手,在住宿和路程兩大因素考量下最後選擇鄰近 (說近其實沒那麼近,開車也要個把小時) 的城市 Flagstaff 當落腳處。

從 Albuquerque (NW) 前往 Flagstaff (AZ) 是西進路線,走的是串連東西岸的州際公路 I-40,也是著名的 Route 66 其中一段。嚴格來說這天就是為了造訪 Grand Canyon 的移動日,因此原本也沒特別安排停留景點,不過因為途中會經過AZ另一個國家公園 Petrified Forest,在時間充裕的情況下既然走過路過當然是不能錯過的。

根據介紹,園內的化石是生存於三疊紀的樹木,經過二億五千萬年的矽化過程而形成現今的化石樣貌,因此公園雖名為森林,但實際上卻看不到森林的景象。除了主要的化石區,這裡還包括名為「彩繪沙漠」的惡地地形及印地安遺址及文化印記。

從入口進來後放眼望去一整片荒涼的惡地景色




呈南北走向的公園主要分為三區,最北的是經數千年風化、侵蝕而形成的惡地地貌。這邊可以選擇沿著園內道路邊開邊看,或是花個半小時去走 Painted Desert Rim Trail 慢慢欣賞,對於地質研究有興趣的應該會是不錯的地方,但不諳此道者看久了大概會覺得無趣吧。


Painted Desert Inn

園區的 Painted Desert Inn 當年是由園內化石所搭建的,近百年來經過多次整修,現今已不再供住宿使用,主要用途為展示建築物本身及 Route 66 相關的紀錄。

沿著園區唯一一條路往南走,漸漸遠離惡地





國家公園中部一帶保存不少原住民生活的記錄,Newspaper Rock 這一區有許多岩石雕刻,據統計現存可辨識的圖形超過 650 個,年代最遠可推估到 2000 年前;看來「凡住過必留下痕跡」這句話放諸世界皆準,所以很多人會到處留下「到此一遊」之類的印記不是沒有道理的? (好孩子千萬不要這樣做啊)

Newspaper Rock之後下一個景點是Blue Mesa

往南續行,離Newspaper Rock不遠處就是第二區的Blue Mesa。這一帶小丘的特色是邊緣陡峭但頂端相對平坦許多,岩石的顏色層次分明,不論遠看或近看都很有特色。在網路上看到很多攝影高手在這裡拍出超美的照片,但是礙於時間因素沒能去走步道,只好在遠處眺望了。



Blue Mesa 的台地地形看起來像是多年不變,但在經年累月的風沙侵襲之下其實每年都有些小小的變化。觀景台旁說明牌上03年及05年的照片兩相比對之下便可清楚地看出差異,想像一下野柳女王頭,大概就是那樣的感覺了。





最後來到了第三區,也是這個國家公園命名的根據-Petrified Forest Area 化石森林區,主要觀景點有 Agate Bridge、Jasper Forest、Crystal Forest。這一區跟之前的景色又不太一樣了,除了共同的蒼茫之外,這裡多了色彩繽紛的寶石(化石)點綴。無奈為因前面閒晃太久,為了趕到下一個落腳處只好再度走馬看花地到此一遊.....

停車場黑得發亮的烏鴉,覺得很帥













往南邊的出口離開直接就是US-180,往西直行約莫20英哩後和早上走的 I-40 交會,再直直駛即可到達 Flagstaff。沿路默默想著這個公園之後應該不會再有機會造訪了,,沒能仔細看看這裡最著名的寶石實在有點可惜啊~


2014/09/23

美西 Road Trip_Santa Fe & Sandia Peak Tramway

Roswell-->Albuquerque-->Santa Fe-->Sandia Peak 


1. Santa Fe-藝術風的第一首府

Albuquerque 雖然是新墨西哥州最大的城市,但歷史悠久的 Santa Fe 才是該州首府。先後經歷過西班牙和墨西哥統治 Santa Fe 建立於1607年,並在三年後成為該州的首府,不過直到 1848年美墨戰爭結束之後整個新墨西哥才正式歸入美國領土。以成立時間來說,Santa Fe 也是全美第一個首府。

2014/09/18

美西 Road Trip_Carlsbad Caverns & Roswell

Fort Stockton--> Carlsbad Caverns--> Roswell

1. Carlsbad Caverns 鐘乳石&蝙蝠洞

我的國家公園長征之旅在第四天終於正式離開德州領地,不過雖然進入新墨西哥州但沿路的沙漠景色和德州差異倒是不大。這天的重點 (也是唯一) 的行程就是 Carlsbad Caverns NP,在這片沙漠底下藏著超過119個自然形成的洞穴及為數眾多的蝙蝠。因為蝙蝠的數量變動大且快,國家公園當局估算約數十萬隻,不過「數」到什麼程度就不得而知了。